Según la función vitalicia que realizan en la planta los botánicos clasifican los tejidos vegetales en:
a) Meristemáticos o Embrionarios. Sirven para que la planta crezca y se divida. Existen a su vez los: Meristemos terminales, que son los responsables del crecimiento longitudinal, y se sitúan en los tallos y en la raíz. Meristemos intercalares, que son los que efectúan el crecimiento lateral o del engorde de la planta.
b) Definitivos o Adultos. Son tejidos especializados de la planta adulta que surgen del desarrollo de los tejidos meristemáticos. Clasificamos algunos de ellos en: Protectores, tales como la epidermis y el tejido suberoso (el corcho). Parenquimáticos, su función es la del almacenamiento reditual de la clorofila, el agua y el aire. Conductores, transportan las sustancias, la savia. De sostén, responsables de que la planta sea más o menos erguida, erecta. Secretores, fabrican y segregan sustancias de desecho (resina o látex).

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